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  • kevinraos

Encuesta: Muchos estudiantes del condado de Blaine reportan depresión de moderada a severa

Nueva iniciativa que desarrolla estrategias de prevención en todo el condado


Parte 1 de una serie de dos partes


Basado en una encuesta de bienestar de los estudiantes de Wood River Valley realizada en el otoño y tres reuniones comunitarias sobre salud mental juvenil celebradas la semana pasada, Jim Foudy, superintendente del Distrito Escolar del Condado de Blaine, dijo que está entusiasmado de avanzar como comunidad en algunos “ conclusiones procesables”.


Lo primero que destacó para Foudy como medio para combatir los sentimientos de depresión fue promover un mejor sueño entre los adolescentes, dijo.


El segundo fue la necesidad de fortalecer las relaciones entre los estudiantes y sus maestros para disminuir los sentimientos de aislamiento, así como entre los estudiantes y otros adultos de confianza fuera de sus padres y cuidadores.


"Me encanta un problema que tengo el poder de ayudar a resolver", dijo Foudy.


De los 1,219 estudiantes encuestados del Distrito Escolar del Condado de Blaine de secundaria y preparatoria, el 27% reportó depresión de moderada a severa.


Lo sorprendente, dijo Foudy, fue la aparente relación entre el sueño y la depresión. De los estudiantes que informaron haber dormido seis horas o menos, el 51% informó depresión de moderada a grave. De los estudiantes que dormían siete horas o más, el 20% informó depresión de moderada a grave.


"Existe una conexión entre el sueño y la depresión", dijo Foudy. “Y menos de siete horas no es suficiente. Los adolescentes necesitan nueve horas o más”.


Esto es factible para las familias, dijo, a través de medidas como horarios constantes para acostarse y asegurarse de que no haya tiempo frente a una pantalla dentro de los 30 minutos posteriores a la hora de acostarse.


De los 1,219 estudiantes encuestados del Distrito Escolar del Condado de Blaine (BCSD) de escuelas intermedias y secundarias, el 27% reportó depresión de moderada a severa.


Según una encuesta realizada a más de 1.200 estudiantes en el otoño, los sentimientos de depresión se reportaron en tasas mucho más altas entre las niñas que entre los niños. El Cuestionario de salud del paciente es una versión autoadministrada del instrumento de diagnóstico PRIME-MD para trastornos mentales comunes.


“Dormir es muy importante”, dijo Megan Smith en una reunión comunitaria el jueves 7 de diciembre en Ketchum, tanto para adultos como para jóvenes. Además de una gran cantidad de otros impactos relacionados con la salud, dijo, las investigaciones muestran que la falta de sueño entre los adolescentes también puede afectar negativamente la regulación emocional, la impulsividad y el rendimiento académico. “Si no haces nada más, duerme”, dijo.


Smith es director fundador de la organización Communities for Youth, con sede en Boise, y profesor asociado de la Escuela de Salud Pública y Poblacional de la Universidad Estatal de Boise.


La encuesta y las reuniones fueron parte de una nueva iniciativa destinada a desarrollar esfuerzos preventivos para fortalecer la capacidad del condado de Blaine para luchar contra los problemas de salud mental entre los jóvenes.


La “Iniciativa de salud conductual juvenil” es una colaboración entre el Distrito Escolar, el Sistema de Salud de St. Luke y las Comunidades para Jóvenes.


Dirigido por el cuerpo docente de Boise State, Communities for Youth ha sido contratado por St. Luke's para trabajar en la iniciativa en el condado de Blaine durante los próximos cinco años.


Según una encuesta realizada a más de 1200 estudiantes en el otoño, los estudiantes que informaron dormir menos de seis horas por noche también informaron tasas más altas de sentirse deprimidos.


La tasa de estudiantes que reportaron depresión de moderada a severa fue significativamente mayor para las niñas que para los niños en todos los niveles de grado. Desde el sexto al décimo grado, las niñas reportaron depresión de moderada a severa en tasas de al menos el doble de las reportadas por los niños en esos niveles de grado.


De las niñas de noveno grado encuestadas, el 49% reportó depresión de moderada a severa.


Las tasas de depresión e ideación suicida entre las adolescentes se han identificado como una crisis a nivel nacional.


Una encuesta publicada en febrero de 2023 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que, en 2021, el 57% de las niñas de secundaria informaron haber experimentado un "sentimiento persistente de tristeza o desesperanza durante el año pasado". Esta cifra fue superior al 36 % en 2011, y cerca del doble del 29 % de niños que reportaron esos mismos sentimientos en 2021.


En esa misma encuesta, el 30% de las niñas encuestadas informaron haber considerado seriamente el suicidio.


En la encuesta del condado de Blaine, el 77% de los estudiantes informaron que nunca habían considerado seriamente el suicidio en los últimos seis meses. El trece por ciento dijo que lo había considerado una vez, el 8% de dos a cuatro veces y el 3% dijo que lo había considerado cinco o más veces.


En cuanto a una cuestión de precaución en torno a los datos, Smith dijo que ha visto una tendencia en algunas personas a asumir la depresión como una identidad, lo que ilustra la necesidad de una comprensión más matizada de que estar triste no necesariamente significa depresión.


Parte del desarrollo adolescente incluye altibajos bastante severos, dijo Smith, y es importante que los jóvenes comprendan e identifiquen los desafíos y los mínimos normales, y cuándo necesitan ayuda profesional.


En cuanto a algunos de los deportes más destacados de la encuesta, Smith dijo que las tasas de consumo de sustancias entre los jóvenes eran muy bajas. También calificó como excelente el “monitoreo de los padres”, es decir, que los padres sepan dónde están sus hijos y con quién están.


Sarah Seppa, directora de participación comunitaria de St. Luke's Wood River, dijo que las reuniones y los resultados de la encuesta son solo "los primeros pasos del proceso". Eso incluye identificar problemas, luego elaborar metas, crear grupos focales en torno a la realización de esas metas específicas y luego monitorear el progreso a través de encuestas adicionales y reuniones comunitarias.


El otro punto clave procesable que destacó para Foudy fueron los datos que sugerían que los estudiantes necesitaban relaciones más sólidas con adultos distintos de los padres y cuidadores.


Las tasas de depresión fueron más altas entre los estudiantes que sentían una baja conexión con la escuela y un nivel más bajo de apoyo social familiar.

“Existe una conexión entre el sueño y la depresión. Y menos de siete horas no es suficiente." Jim Foudy, superintendente del distrito escolar del condado de Blaine

De los estudiantes encuestados, el 55% respondió “algo de acuerdo y totalmente de acuerdo” en que “los adultos de mi escuela se preocupan por mí” y sólo el 35% dijo que, además de los padres y cuidadores, “tengo un adulto de confianza que está cerca cuando Estoy necesitado”.


De los estudiantes que informaron no tener un adulto externo de confianza en sus vidas, el 62% informó sentir altos niveles percibidos de estrés. De los estudiantes que dijeron que tenían un adulto de confianza en su vida, el 18% reportó altos niveles de estrés.


De los estudiantes encuestados, el 54% de los estudiantes de secundaria y el 49% de los estudiantes de secundaria respondieron que sienten que reciben la ayuda emocional y el apoyo que necesitan de sus familias.


En cuanto a la conexión con la escuela, el 47% de los estudiantes encuestados dijo: "Me siento parte de esta escuela" y el 52% dijo que siente que "los maestros de esta escuela tratan a los estudiantes de manera justa".


El apoyo de sus compañeros fue fuerte: el 80% de los estudiantes informaron que tienen amigos en la escuela que se preocupan por ellos.


Pero sólo el 33% de los estudiantes de secundaria y el 34% de los estudiantes de secundaria dijeron que estaban "algo de acuerdo o muy de acuerdo" en que "los estudiantes de mi escuela son amables entre sí".


Cuando se les preguntó qué tan importantes se sienten para los demás, el 39% de los estudiantes reportaron experimentar un alto sentido de importancia para los demás, mientras que el 61% reportó un bajo sentido de importancia para los demás.


La encuesta se publicará nuevamente dentro de un año y durante los próximos cuatro años, como parte de la iniciativa. Foudy dijo que eso brinda la oportunidad de monitorear la efectividad de los esfuerzos, así como cosas como cómo les está yendo a las niñas de noveno grado en décimo grado.


Foudy señaló el Principio de Pareto, o regla 80/20, que establece que el 80% de los resultados provienen del 20% de las causas.


"Si tenemos 10 problemas y nos centramos en los dos correctos, tendremos un efecto positivo generalizado en el resto", afirmó Foudy.



Según una encuesta realizada a más de 1,200 estudiantes del Distrito Escolar del Condado de Blaine en el otoño, menos de la mitad de los estudiantes informaron tener un adulto de confianza a quien podían recurrir además de sus padres o cuidadores.


Mejorar los hábitos de sueño y las relaciones con los maestros y otros adultos de la comunidad es algo que, según él, considera "cosas en las que podemos trabajar; eso es lo que me encanta".


Dijo que el distrito está formando equipos de liderazgo que trabajarán con los maestros para generar ideas sobre formas de mejorar las relaciones y ayudar a los niños a sentirse más conectados y atendidos. Podrían ser pequeñas cosas, dijo Foudy, como saludar a los niños durante los períodos de transición y los controles diarios.


Foudy también dijo que la aceptación de la comunidad es importante.


“Sólo tenemos niños el 13% del año calendario”, dijo. “Todo esto es algo en lo que podemos impactar, pero tenemos que hacerlo juntos y unirnos como comunidad para apoyar a nuestros hijos”. 


En la Parte 2: Los expertos dan consejos sobre cómo hablar con los niños sobre problemas de salud mental y abordar los desafíos.





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